तुम होती तो क्या आज साथ होती

डिअर नानी

(तुम अभी होती तो डिअर का मतलब समझाते तुम्हें खालिस जौनपुरिया भोजपुरी में ).

कुछ दिन ऐसे होते हैं जब आप बस कहीं छिप जाना चाहते हो, एक ऐसी थकान जब किसी होने के न मायने समझ आते हैं और न किसी न होने के कारण दिखते हैं, ऐसे ही दिन आज तुम मुझे याद आती हो.

सोचती हूँ कि तुम होती तो कैसी होती: कहानी सुनाने वाली प्यारी सी नानी या क्या तुम हमें बगीचे से आम चुराकर तोड़ने पर डाँटने वाली नानी होती, क्या तुम रोटी में घी चुपड़ कर ये कहती कि “घी खा नहीं तो बच्चे कैसे जनेगी” या हर बात पर “एक हमारा ज़माना था” वाली नोस्टालजिक नानी होती.

illustration by pragon fine art

तो डिअर नानी, इन सभी “क्या “ के जवाब मुझे कभी नहीं मिल पायेंगे क्यूँकि सच तो ये है कि मैंने तुम्हें कभी देखा ही नहीं और न ही मैंने तुम्हारी कभी कोई तस्वीर देखी है. फिर भी आज याद आती है तुम्हारी, बिना देखे, बिना सुने, बिना जाने क्या किसी की याद आ सकती है? पर डिअर नानी, आज जो तुम्हें मैं ये चिट्ठी लिख रही हूँ तो तुम्हारी तस्वीर बनाना भी जरुरी है.

कैसी दिखती होगी तुम?
सोचती हूँ कि अगर मैं माँ जैसी दिखती हूँ तो माँ तुम जैसी दिखती होगी. तो मेरे मन के पिक्चर फोल्डर में तुम दिखती हो मुझे माँ जैसी, सफ़ेद बालों के साथ, सीधे पल्ले वाली साड़ी पहने, सर पर पल्ला डाले, सिन्दूर भरी बीच से मांग निकाल कर बालों को बांधे और माथे पर बड़ी सी लाल बिंदी .हो सकता है तुम वैसी न दिखती हो, पर मेरी कल्पना में लाल बिंदी वाली मेरी नानी ऐसी ही दिखती है.

न तुम सिर्फ बहुत जल्दी इस दुनिया से चली गयी पर “पता है मेरी नानी कहती है” वाली मेरी कहानियाँ भी अपने साथ ले गयी. कहानियाँ – मेरी माँ के बचपन के किस्से, नदी किनारे रहने वाले उस भूत की कहानी जो खाना न खाने वाले बच्चों को पकड़ता होगा, राम सीता की वही कहानियाँ जो तुम अनेको बार दोहराती, राजा रानी के किस्से जिसमें शायद तुम हमें सीख ढूँढने बोलती, बूढ़ों वाली चिढ़चिढ़ाहट या फिर तुम्हारे हाथ का बना कुछ अच्छा सा खाना, सब कुछ तो ले गयी तुम अपने साथ.

लाल बिंदी वाली तुम

पर कभी कभी तुम्हारी याद आ जाती है जब कोई अपनी नानी का ज़िक्र करता है या कभी बिना किसी मतलब के भी और उस याद में तुम दिखती हो माँ जैसी, लाल साड़ी पहने, सर पर पल्ला डाले, माथे पर बड़ी सी लाल बिंदी.

डिअर नानी, तुम्हें फिर कभी लिखूंगी कोई और चिठ्ठी, कितना कुछ तो है तुम्हें बताने को और उस चिठ्ठी से तुम्हें ले आउंगी कुछ देर के लिये अपने पास क्यूँकी याद आती है तुम्हारी.
आज बहुत याद आ रही है तुम्हारी.

पूजा

I just want to sleep

A little drizzle lays bare

On a face with a salty tint

the naked arms which shiver

Of cold , of pain, of breathless whispers 

I try to speak and I choke of dreams

Amid the fading away of screams 

Turn by turn scars shout 

It’s Me! It’s Me! It’s Me! out loud

I dust off the demons from every corner

 the laughs that always hover

An outstretched hand that disappears

Every time I try holding on to it

I enter a dark room with pile of shit

The discarded empathy

The broken kindness

The abandoned love 

The vulnerable friendships

In a quaint little corner of that mess

I find a sepia tinted space 

Where, at this very moment

I just want to sleep

Hey Beautiful…..Hey Sexy…..Ghar me Maa Behan nahi hai kya?

Source- Independent

Its Rakshabandhan today and I see happy faces, with colored threads tied on wrists of brothers and sisters dressed in the best of their attires. The numerous stories that lead to the origin of Rakshabandhan as a festival, all have one theme in common- protection of a sister by his brother.

But keeping the feminist brigade at bay, what is this protection all about?  Beyond physical protection, this thread gives you a feeling of care and a bridge that connects you to a place called family, a place called home. Today morning as I opened Quora, a platform where I write answers, I get a message “Hey Sexy”. My Facebook inbox is filled with “Hey Beautiful” message, So is Instagram. I am a writer (at least some say so). So I have a public life on social media because definitely I need audience. An artist is always greedy for audience and so am I.

Yes on Rakshabandhan too, I get random phone numbers and the almost stalking approach to connect on WhatsApp. Growing up I always saw my mother, my chachi or all the elder women in my family react to eve teasing as “Ghar me maa behan nahin hai kya”. As a little kid, I always thought “what does having a maa behan do with the harassment” (Blame the fucking zodiac of mine).

And today I write here to ask the fellow men and women there “How much is too much”? How much is the amount of online stalking that can be ignored. When does you say “Now that is enough”? What is our threshold to “block and move on.”

Dear online stalkers, let me tell you something. We all get little perturbed when we get phone numbers on inbox for “fraandship” and “fun” and that moment inbox looks like the wall of public toilet with abusive words scattered all over. I entered that toilet and chose not to look at the walls as they scared me. As a young girl, I uttered to myself “Ghar me maa Behan nahi hai kya”. I thought that was a magic wand to just say a “Fuck You” on your face.

I was wrong. This not looking at the harassment on face becomes a social behavior. We  say to ourselves ”ignore kar” When I get random messages from girls asking for help against cyber harassment, I know you people are all out there. And no we don’t need to ask “How much is too much”. We need to act. And to act is to boldly confront them. A block and complaint for an abuse will make the inbox clean.

And they come in various shapes and sizes- Impersonation, Sadly, it’s easy enough to create an online presence in someone else’s name, simply by creating a social media account. The major problem is, of course, that these accounts are created with less-than-stellar intentions in mind, leaving the violator open to harassment claims when they Photoshop nude photos, brag about rampant drug use or otherwise inaccurately depict the person they’re pretending to be.

The call for help messages that I get from girls are about revenge porn. something I just don’t understand. Many relationships end very badly. Make a borderline-crazy person mad enough and those digital images of your bare booty are practically guaranteed to travel the length and breadth of the Internet. Revenge porn doesn’t even have to be put online to do damage. Some people opt to hit a person where it hurts, emailing or texting graphic images to mom, dad, husband or other family members.

The question is “How much is too much”. Be scared a little (I also get uneasy when someone stalks me on cyber world) but then confront them. Believe me, the one harassing you is the biggest coward you will come across.

Lets weed out the impersonators, the one who flash at your inboxes, one who have all the time in the world to send you continuous reminders to connect on phone, the one who fall for your heavily photoshopped pictures and then start stalking you, the one who comes straight to the point- sex, the one who blackmails you with your nudes, the one who threatens you and to all the ones who just don’t understand NO. How about explaining them the word with the help of cyber cell.

I have moved on from “Ghar me maa behan nahi hai kya”. I say “Fuck You”.

You can have a better way of saying it back.

Just act, act is the word.

 

 

Nukkad Teafé- This is a place how our world should be exactly like, a HAPPY place

In the sleepy town of Bhilai, Chhattisgarh, there is a café with which you would like to have a long term commitment with. The ‘Nukkad Teafe’ only employees people with visual and speech impairment along with members of the transgender community and that is why I say we need a world like “Nukkad Teafe”, inclusive and accommodating.

If you visit this happy place and manage to be away from your phone, you can also earn a 10 per cent discount on the total bill, one condition- leave your phones at the counter and for a change, just talk.

An interior that is rich in tribal art, funky quotes scattered cushions to make you all comfy, a guitar in case you wished to sing along, books lying around which you can pick up to read, customers can easily order anything from menu to the ones serving who are deaf and dumb- write down your order on a note and you will be served with a smile.

 

There are ludo, chess, board games to keep yourself engaged. If you are one of those who just wants to read or write something in your diary (like me), Nukkad is the place for you.

Head definitely to this amazing place which is not just working for an amazing social cause it’s also teaching people what they need to learn- Empathy towards the differently abled and to be social without social media.

Dear Chester- You held us from falling then….why the fuck?

Dear Chester

I woke up today with my endless news app flashing that you committed suicide. And I was numb, yeah numb is what only you understood fully. As I write this I go back to this young girl on a sports trip where you were introduced to me. My first rock, that thumping, that anger that I never imagined could exist, I came face to face.

To the days when I was an introvert, shy, nerd girl who thought she was ugly and was not desired by anyone (Ya there was a time when being nerd was not at all sexy) and somehow you understood me, you understood how I had complaints against everyone not understanding us. And how how how you gave a voice to all of those repressed sentiments.

And you gave all of us Alices our own wonderlands, where we would creep in to escape the complexities of life, a little world where everything was just humane. And a music that we keep listening to again and again.

And today as I read heartfelt tributes to you I know why Linkin Park is one among millions of us, it is the same reason Bennington’s death is so devastating. You helped all of us cope with our own issues for years — as an outreached hand for those struggling. “I’m holding on/ Why is everything so heavy?” It’s a simple couplet that offers a striking sense of empathy for those finding the day-to-day difficult. If it hints at the issues you were facing in your final moments, it also encourages others to try to hold on.

You don’t owe any of us a reason for suicide but you going away is scary. Depression is for real and when you say that no human is immune to wrong choices, i believe you. Maybe you were betrayed by judgmental friends and arm chair advisors without even having a hint about what you were going through.

Thank You for your “holding on” pal.

Thank You for your music pal.

RIP

Love

P

बैंगनी फूल

“क्या बकवास खाना है यार, इसे खायेगा कोई कैसे” विशाल ने टिफ़िन खोलते ही कहा. “ अगर ४ दिन और ये “खाना खाना पड़ा तो मुझसे न हो रही इंजीनियरिंग, मैं जा रहा वापस अपनी पंडिताइन के पास.”

“सुन हीरो, बाज़ार से लगी गली के आखिरी में एक पीला मकान है, एक आंटी खाना खिलाती है. और क्या बढ़िया बनाती है.” अजीत ने सिगरेट जलाते हुए कहा.

“पता चला मुझे और अगर मेरे पंडित बाप को पता चला कि मैं मुसलमान के यहाँ खाना खा रहा हूँ तो जनेऊ रखवा के चलता करेगा मुझे.”

तीन दिन बाद विशाल बाज़ार के तरफ टहल रहा था तो उसे वही पीला मकान दिखा. सोचा चल जाकर देखते हैं, जनेऊ है, जीपीएस थोड़े कि पंडित को पता चल जायेगा. कम से कम जान तो बची रहेगी.

विशाल ने दरवाज़ा खटखटाया. बेहद मामूली सा घर था, जगह जगह पेंट उखड़ा हुआ था,हाथ से बुनी हुई झालर जो अब बेरंग हो चुकी थी, दरवाज़े पर लटक रही थी. सुबह ही टूटे हुए गमले में किसी ने पानी दिया था जो नीचे फर्श पर फैला हुआ था, गमले में बैंगनी फूल लगे हुए थे. उस बेरंग से लैंडस्केप में वो बैंगनी फूल कुछ मिसफिट लग रहे थे.

तभी एक बूढी औरत ने दरवाज़ा खोला. “जी बेटा” सर पे पीला दुपट्टा डाले एक औरत सामने खड़ी थी जिसके किनारे से सफ़ेद बाल झाँक रहे थे. उस पीले दुपट्टे का रंग कई साल पहले शायद उड़ चुका था और उस कपडे पर बस पीली खुरचन रह गयी थी.

“ आंटी जी मैं यहाँ इंजीनियरिंग कॉलेज में पढ़ता हूँ. वो टिफ़िन का पूछने आया था”

“आओ बेटा, अन्दर आओ. बाहर तेज़ धूप है. शाहीन ज़रा एक गिलास ठंडा पानी तो ले आओ”

रसोई में कुछ हलचल हुई, शायद किसी ने कोई किताब बंद कर प्लेटफार्म पर गुस्से में पटकी, या हो सकता है उसका वहम हो. वह खोया ही हुआ था कि एक आवाज़ कानों में पड़ी “पानी”. सर उठाया तो उसकी नज़रें दो उदास आँखों से टकराई. उदासी भी खूबसूरत होती है ये उस दिन जाना.

काले दुपट्टे के बीच से कुछ बाल उसके चेहरे पर गिर रहे थे. कमरे में बिजली नहीं थी इसलिए पसीने की कुछ बूँदें माथे पर टिक गयी थी. पसीने की बूँदें भी उसके माथे से हटने से इनकार कर रही थी.विशाल का काशी बहुत पीछे छूट गया था बस सामने थी तो वो दो आँखें जो सामने से तो कभी का जा चुकी थी पर हट नहीं रही थी.

और अगले दिन से विशाल हर रोज़ खाने के लिए वहां जाने लगा. पता लगा शाहीन विमेंस कॉलेज में पढ़ती है, अब्बू कुछ साल पहले गुजर गए थे बस तभी से माँ बेटी टिफ़िन का काम कर के गुजारा चला रहे थे. और फिर जैसा होता है, विशाल ऑटोमैटीकली शाम को विमेंस कॉलेज के बाहर दिखने लगा. फिर पब्लिक लाइब्रेरी में बैठने लगा,बिना किताब पढ़े बैठा रहता, पर कभी शाहीन से बात करने की हिम्मत नहीं हुई.

आज शाहीन लाइब्रेरी के जगह बाज़ार की ओर निकली, निकली क्या उसकी सहेली उसे खीच कर ले जाने लगी. सहेली खरीदारी करती रही और शाहीन उसको बताती रहती कि क्या अच्छा लग रहा है. तभी शाहीन कि नज़र बैंगनी चूड़ियों पर पड़ी.विशाल ने देखा कि चूड़ियों को देखकर उसके आँखों के कोनों पे आंसूं टिक गया था.

“अरे तुझे क्या हुआ?” सहेली ने पूछा.

“कुछ नहीं यार, अब चलें कि तुझे पूरा मार्किट खरीदना है?”

“ पहले बता कि तू ऐसे दुखी क्यूँ हो गयी”

“अरे दुखी नहीं हूँ, बस अब्बा की याद आ गयी”

“चल तेरा मूड ठीक करते हैं.गोल गप्पे खाएगी?”

वो दोनों गोल गप्पे खाने लगे और शाहीन अपनी सहेली को बताने लगी कि कैसे एक ईद पर उसने परी वाली फ्रॉक कि जिद पकड़ी थी. अब्बा ने उसके लिए बैंगनी फूलों वाली फ्रॉक खरीदी जिसे देखकर वो रोने लगी.फिर अब्बा ने उसे बैंगनी परी की कहानी सुनाई, जो अब्बा ने उसे कन्विंस करने के लिए बनाई थी. ये किस्सा बताते हुए शाहीन जोर से हंस दी और उसकी सहेली ने उसे गले लगा लिया.

“बेटा एक हफ्ते मेस बंद होगा.”

“अरे क्यूँ आंटी” विशाल का कौर गले में ही अटक गया.”ईद कि वजह से?”

“अब ईद जैसा तो कुछ है नहीं बेटा, सोच रहे हैं इसकी फूफी के पास हो आयें, ईद पर मिलना भी हो जायेगा और उनकी तबियत भी कुछ ख़राब रहती है. बेटा वो इस महीने के पैसे मिल जाते तो, सफ़र का खर्चा निकल जाता.”

“जी आंटी,मैं आज शाम को ही दे जाऊंगा”

“और घर जा रहे छुट्टियों पर तो अपने अम्मी अब्बा को मेरा सलाम कहना बेटा”

“जी आंटी”

विशाल थोड़ा परेशान हो गया, एक हफ्ता बिना शाहीन को देखे, उसने आज तक उससे बात नहीं कि थी, वो उसे हमेशा देखती थी कॉलेज में, लाइब्रेरी में. पर किसी ने कभी कुछ कहा नहीं.

शाम को विशाल पीले मकान के सामने जाकर तीन बार लौट आया, उसे पता था हमेशा कि तरह शाहीन बाहर कुर्सी डाल कर पढ़ रही होगी. उसने दरवाज़ा खटखटाया. अन्दर से आवाज़ आई “कौन?”

“जी मैं विशाल आंटी “

“आओ बेटा, चाय पियोगे”

“पिला दीजिये आंटी, मन तो है. आंटी ये आपके पैसे”

“शुक्रिया बेटा”

आंटी चाय बनाने को उठी, तो विशाल शाहीन के पास जल्दी से एक पैकेट रख के आ गया.

“आंटी मुझे कुछ काम याद आ गया, मैं चलता हूँ” वह रसोई कि ओर देख के चिल्लाया.

“अरे चाय तो पीते जाओ बेटा”

“नहीं आंटी, चलता हूँ. आपको ईद मुबारक “

“तुमको भी बेटा”

ईद के एक दिन पहले कि रौनक बाज़ार में थी, चारों ओर हलचल थी, लोग खरीदारी कर रहे थे. रात के आखिरी पहर में शाहीन ने वो पैकेट खोला. अन्दर वही बैंगनी चूड़ियां थी. एक छोटी सी रंग बिरंगी गुड़िया भी साथ में रखी थी. वह मुस्कुरा दी, आँखों में फिर वही कमबख्त आंसू आकर टिक गए थे. पर आज आँखें उदास नहीं थी. बाहर ईद का चाँद मुस्कुरा रहा था और अन्दर शाहीन.

 

Because life is fucked up and Somedays never come: Postcard from P #TravelDiaries

To the young girls and boys

This postcard comes after a long time.Today I want to tell you that life will never fail to abuse you.No one will come to your rescue and some may  pretend to be there for you wholeheartedly. But no one eventually will. Your struggle is unique  because it’s yours and no one else’s. Because no one else can go through it the way you have. Maybe your ideas of what life would be like or what your dreams are ,broken and bruised. Maybe you gave all of it, and life kept bogging you down. Despite all efforts, life fucked up big time . Maybe you’ve lost a loved one despite all the forever promises, maybe you never have the time you always assumed you had. And maybe, you’re just so alone. But to the ones reading this, you’ve survived and you’re here. All those times life embarrassed you still found something which sailed you through.

Then you thought about some days. Some day you will go and live in the mountains, someday you will reach alps,someday you will write a perfect poem for that special one, someday you will take your parents on a cruise and someday you will actually be alive.

And with every passing milestone you cross after life throws boulders at you, you push away that someday further away.

Because life is fucked up big time, that someday never comes any day . All you people reading this postcard, cease the moment.

Your someday is today. Live it NOW.

Love

P.

And in that moment, they were infinite

In the moment before they went on a drive

A drive that was never a date

When friendship wore a red crimson top

The wild spirit put a dash of pink gloss

When smile decided to stay a little longer

And laughs creeped into consciousness

When It was no more the same

I don’t care turned into little efforts that looked vain

When songs had a name, a moment, a face with gleaming eyes

And the record was stuck like a flying kite in blue sky

When accidental touch became intentional

And all the mirrors in car focused on one object

Everything became upside down

We talk of firsts, the overrated firsts

The first sight, the first love, the first kiss, the first meet

But then he knew it already and she knew that from inside

That they started way before the firsts

When they didn’t even knew, they were together

They had already held their hand at a one arm distance

They had already kissed in a parallel world

In the moment, they met for the first time

They had already been in love for a lifetime

And in that moment, they were infinite

 

 

 

We travel away from strings that hold us back

In the dark spaces between
breathing and living
Rhythm and chaos
we all are puppets of a ticking clock
while time has no scale
it runs in anticipation
of danger
of nightmares
of an untimely call
of a scary unknown
of a sorry that has waited long
of a love that is lost and blurred
of letting go that was yours
It stays still and freezes
and watches silently
the becoming of a new life
the unbecoming of a yesterday
the moment before a hesitant kiss
an embrace when you feel the breath
 3 am nights with crazy friends
the travel that sets you free
the sun that paints the sky red
the starry night on a mountain top
In the dark spaces between
when life melts and
when life happens
we travel, travel away
from strings that hold us back