तुम होती तो क्या आज साथ होती

डिअर नानी

(तुम अभी होती तो डिअर का मतलब समझाते तुम्हें खालिस जौनपुरिया भोजपुरी में ).

कुछ दिन ऐसे होते हैं जब आप बस कहीं छिप जाना चाहते हो, एक ऐसी थकान जब किसी होने के न मायने समझ आते हैं और न किसी न होने के कारण दिखते हैं, ऐसे ही दिन आज तुम मुझे याद आती हो.

सोचती हूँ कि तुम होती तो कैसी होती: कहानी सुनाने वाली प्यारी सी नानी या क्या तुम हमें बगीचे से आम चुराकर तोड़ने पर डाँटने वाली नानी होती, क्या तुम रोटी में घी चुपड़ कर ये कहती कि “घी खा नहीं तो बच्चे कैसे जनेगी” या हर बात पर “एक हमारा ज़माना था” वाली नोस्टालजिक नानी होती.

illustration by pragon fine art

तो डिअर नानी, इन सभी “क्या “ के जवाब मुझे कभी नहीं मिल पायेंगे क्यूँकि सच तो ये है कि मैंने तुम्हें कभी देखा ही नहीं और न ही मैंने तुम्हारी कभी कोई तस्वीर देखी है. फिर भी आज याद आती है तुम्हारी, बिना देखे, बिना सुने, बिना जाने क्या किसी की याद आ सकती है? पर डिअर नानी, आज जो तुम्हें मैं ये चिट्ठी लिख रही हूँ तो तुम्हारी तस्वीर बनाना भी जरुरी है.

कैसी दिखती होगी तुम?
सोचती हूँ कि अगर मैं माँ जैसी दिखती हूँ तो माँ तुम जैसी दिखती होगी. तो मेरे मन के पिक्चर फोल्डर में तुम दिखती हो मुझे माँ जैसी, सफ़ेद बालों के साथ, सीधे पल्ले वाली साड़ी पहने, सर पर पल्ला डाले, सिन्दूर भरी बीच से मांग निकाल कर बालों को बांधे और माथे पर बड़ी सी लाल बिंदी .हो सकता है तुम वैसी न दिखती हो, पर मेरी कल्पना में लाल बिंदी वाली मेरी नानी ऐसी ही दिखती है.

न तुम सिर्फ बहुत जल्दी इस दुनिया से चली गयी पर “पता है मेरी नानी कहती है” वाली मेरी कहानियाँ भी अपने साथ ले गयी. कहानियाँ – मेरी माँ के बचपन के किस्से, नदी किनारे रहने वाले उस भूत की कहानी जो खाना न खाने वाले बच्चों को पकड़ता होगा, राम सीता की वही कहानियाँ जो तुम अनेको बार दोहराती, राजा रानी के किस्से जिसमें शायद तुम हमें सीख ढूँढने बोलती, बूढ़ों वाली चिढ़चिढ़ाहट या फिर तुम्हारे हाथ का बना कुछ अच्छा सा खाना, सब कुछ तो ले गयी तुम अपने साथ.

लाल बिंदी वाली तुम

पर कभी कभी तुम्हारी याद आ जाती है जब कोई अपनी नानी का ज़िक्र करता है या कभी बिना किसी मतलब के भी और उस याद में तुम दिखती हो माँ जैसी, लाल साड़ी पहने, सर पर पल्ला डाले, माथे पर बड़ी सी लाल बिंदी.

डिअर नानी, तुम्हें फिर कभी लिखूंगी कोई और चिठ्ठी, कितना कुछ तो है तुम्हें बताने को और उस चिठ्ठी से तुम्हें ले आउंगी कुछ देर के लिये अपने पास क्यूँकी याद आती है तुम्हारी.
आज बहुत याद आ रही है तुम्हारी.

पूजा

I just want to sleep

A little drizzle lays bare

On a face with a salty tint

the naked arms which shiver

Of cold , of pain, of breathless whispers 

I try to speak and I choke of dreams

Amid the fading away of screams 

Turn by turn scars shout 

It’s Me! It’s Me! It’s Me! out loud

I dust off the demons from every corner

 the laughs that always hover

An outstretched hand that disappears

Every time I try holding on to it

I enter a dark room with pile of shit

The discarded empathy

The broken kindness

The abandoned love 

The vulnerable friendships

In a quaint little corner of that mess

I find a sepia tinted space 

Where, at this very moment

I just want to sleep

Hey Beautiful…..Hey Sexy…..Ghar me Maa Behan nahi hai kya?

Source- Independent

Its Rakshabandhan today and I see happy faces, with colored threads tied on wrists of brothers and sisters dressed in the best of their attires. The numerous stories that lead to the origin of Rakshabandhan as a festival, all have one theme in common- protection of a sister by his brother.

But keeping the feminist brigade at bay, what is this protection all about?  Beyond physical protection, this thread gives you a feeling of care and a bridge that connects you to a place called family, a place called home. Today morning as I opened Quora, a platform where I write answers, I get a message “Hey Sexy”. My Facebook inbox is filled with “Hey Beautiful” message, So is Instagram. I am a writer (at least some say so). So I have a public life on social media because definitely I need audience. An artist is always greedy for audience and so am I.

Yes on Rakshabandhan too, I get random phone numbers and the almost stalking approach to connect on WhatsApp. Growing up I always saw my mother, my chachi or all the elder women in my family react to eve teasing as “Ghar me maa behan nahin hai kya”. As a little kid, I always thought “what does having a maa behan do with the harassment” (Blame the fucking zodiac of mine).

And today I write here to ask the fellow men and women there “How much is too much”? How much is the amount of online stalking that can be ignored. When does you say “Now that is enough”? What is our threshold to “block and move on.”

Dear online stalkers, let me tell you something. We all get little perturbed when we get phone numbers on inbox for “fraandship” and “fun” and that moment inbox looks like the wall of public toilet with abusive words scattered all over. I entered that toilet and chose not to look at the walls as they scared me. As a young girl, I uttered to myself “Ghar me maa Behan nahi hai kya”. I thought that was a magic wand to just say a “Fuck You” on your face.

I was wrong. This not looking at the harassment on face becomes a social behavior. We  say to ourselves ”ignore kar” When I get random messages from girls asking for help against cyber harassment, I know you people are all out there. And no we don’t need to ask “How much is too much”. We need to act. And to act is to boldly confront them. A block and complaint for an abuse will make the inbox clean.

And they come in various shapes and sizes- Impersonation, Sadly, it’s easy enough to create an online presence in someone else’s name, simply by creating a social media account. The major problem is, of course, that these accounts are created with less-than-stellar intentions in mind, leaving the violator open to harassment claims when they Photoshop nude photos, brag about rampant drug use or otherwise inaccurately depict the person they’re pretending to be.

The call for help messages that I get from girls are about revenge porn. something I just don’t understand. Many relationships end very badly. Make a borderline-crazy person mad enough and those digital images of your bare booty are practically guaranteed to travel the length and breadth of the Internet. Revenge porn doesn’t even have to be put online to do damage. Some people opt to hit a person where it hurts, emailing or texting graphic images to mom, dad, husband or other family members.

The question is “How much is too much”. Be scared a little (I also get uneasy when someone stalks me on cyber world) but then confront them. Believe me, the one harassing you is the biggest coward you will come across.

Lets weed out the impersonators, the one who flash at your inboxes, one who have all the time in the world to send you continuous reminders to connect on phone, the one who fall for your heavily photoshopped pictures and then start stalking you, the one who comes straight to the point- sex, the one who blackmails you with your nudes, the one who threatens you and to all the ones who just don’t understand NO. How about explaining them the word with the help of cyber cell.

I have moved on from “Ghar me maa behan nahi hai kya”. I say “Fuck You”.

You can have a better way of saying it back.

Just act, act is the word.